Nueva Tecnología de Redes LAN

Boletín Electrónico Nº 005

Introducción

Otra forma de construir redes LAN existe en el mercado. Quizás muchos no lo conocen porque básicamente esta nueva tecnología está orientada a implementar la plataforma de comunicaciones en los data center. Actualmente existen muchos requerimientos en los centros de datos como por ejemplo, el incremento de servidores Blade los cuales traen incorporado mas de 2 switches LAN y requieren muchos cables UTP para conectarlos a la red. El tráfico, cada día existen muchos usuarios y las aplicaciones requiren mucho ancho de banda.

Directo a la Sangre

Esta nueva tecnología ha sido impulsada por Cisco y actualmente está siendo trabajada en el estándar IEEE 802.1Qbh denominado Bridge Port Extension. A esta teconología Cisco le denomina Fabric Extender pero más abiertamente también es llamado como Port Extender.

Los beneficios del Fabric EXtender FEX son.

  1. La reducción del número de dispositivos administrados en un segmento dado ya que los line card remotos son administrados por el módulo de supervisión.
  2. Reducción del Spanning Tree Protocol STP
  3. Reducción del cableado a un switch de distribución.

¿Qué es fabric Extender?

El concepto es fácil de entender haciendo una analogía a la tecnología existente. Para todos es familiar la arquitectura distribuida de un switch llamado switch modular.

En esta arquitectura se consideran los siguientes componentes:

  • El módulo de supervisión es el encargado de la función de control y administración.
  • Los módulos I/O o Line Cards, ofrece el puerto físico para la conexión a los usuarios.
  • Las onexiones entre los supervisores y los line cards para transportar los frames se realizan mediante los Fabric Cards o Circuito Backplane.
  • Los mecanismos de encapsulamiento para identificar los frames que viajan entre los diferentes componentes.
  • Protocolos de control usados para manejar los line cards tal como MTS para el catalyst 6500.

Cisco separó las line card removibles en un switch modular y los puso a una caja para ser usados lejos del chasis en otras ubicaciones, a esta tecnología le llamó Fabric Extender.

Por tanto, los módulos de supervisión están en un equipo y los módulos de I/O están en otro.

Los principales componentes de esta nueva solución son: El Controlling Switch (Parent Switch), Port Extender, FEX, etc.

Esta nueva línea de productos Cisco los llama NEXUS.

Informe Técnico

La operación del Fabric Extender es así: Los port Extender reciben el tráfico de los servidores, este tráfico es enviado al Parent Switch mediante los puertos FEX o Fabric Extender Tranceiver. Luego es procesado por los Parent controlling y finalmente es devuelto al Port Extender.

Consultas On-Line

¿Qué es un Virtual Port Channel?

El Virtual Port Channel también conocido como  Multichassis Etherchannel (MEC) permite hacer un solo portchannel a diferentes switches.

Preguntas

¿Otras marcas también tienen esta tecnología?
¿El LACP se usa en esta nueva tecnología?

Glosario

FET: Fabric Extender Transceiver.

SFP+: Enhanced Small Form-Factor Pluggable Transceiver.

vPC: Virtual PortChannel.